Vragen? Mail ons!
Contact opnemen
menu
Travel World
Travel World

Ultiem relaxen op veelzijdig Cuba

24-11-2020 Naomi van der HeijdenTravelworld reisspecialist
  • Cuba

Mijn rondreis door Cuba was mijn eerste kennismaking met Midden-Amerika. En buiten het feit dat ik inmiddels heb gemerkt dat ik een voorliefde heb voor Spaanstalige landen, maakt Cuba het toch al zo fijne totaalplaatje nóg completer met zijn eigenzinnige cultuur, ongerepte natuur, uitgestrekte stranden en natuurlijk de passionele Salsa Cubana. Laat mij je meenemen door mijn Cubaanse avontuur!


Direct na aankomst op de luchthaven van de Cubaanse hoofdstad Havana werd mij duidelijk dat Cuba in meerdere opzichten nogal afwijkt van wat wij Europeanen gewend zijn. Geld moet je bijvoorbeeld contant op zak hebben en op het vliegveld meteen flink ‘inslaan’, want je kunt op weinig plekken geld pinnen. Ook op het gebied van mobiel internet lopen ze op zijn zachtst gezegd een beetje achter. Desondanks is het al wel beter dan het was, want nog niet zo lang geleden moest je blijkbaar met een speciale kraskaart in een zogeheten Wi-Fi park zitten om verbinding te kunnen maken met internet. Ik kon gelukkig met mijn telefoon ‘gewoon’ internet gebruiken via mijn eigen 3G.


De meeste hotels in Cuba zijn verouderd en ook het gros van de openbare ruimtes is al in tijden niet meer gerenoveerd. Zelf houd ik best wel van luxe tijdens het reizen, maar op Cuba vind je dat niet gauw. Ik was hier echter al van op de hoogte, dus het was geen domper. Daarnaast heeft het ook wel zijn charme op deze manier en hoort het wat mij betreft bij de totaalbeleving van Cuba.


Een ander aspect dat beslist bij Cuba hoort, is de oldtimer. Op vrijwel iedere straathoek zie je er eentje staan en me rond laten rijden in zo’n kleurrijke, oude auto was dan ook één van mijn eerste activiteiten in Havana. Een Cubaanse chauffeur met een stijlvolle hoed op en nette handschoentjes aan reed mij rond. Traditionele Cubaanse muziek schalde hard uit de speakers en ondertussen keek ik mijn ogen uit. In betrekkelijk korte tijd zag ik heel veel verschillende gezichten van Havana en omgeving. Mocht je dus naar Cuba gaan, dan is dit dé manier om op Cubaanse wijze in korte tijd veel te zien!


De sfeervolle rit in de oldtimer had me hongerig gemaakt en ik besloot op zoek te gaan naar een leuk eettentje. Op culinair gebied beperken de Cubanen zich voornamelijk tot gerechten waarin rijst en bonen de boventoon voeren. Ook zijn ze helemaal gek van kip, die ze op talloze manieren weten te bereiden. De ‘Signature Drink’ van Cuba is ontegenzeggelijk de Mojito. Ze zijn hier overigens niet zuinig met de rum, dus mocht je jouw Mojito niet te sterk willen, geef het dan even aan bij de barman.


Opvallend in het straatbeeld is hoe prominent Che Guevara naar voren komt. Hij is hét symbool van de Cubaanse revolutie en ondanks het feit dat hij al ruim 50 jaar geleden overleed, is de revolutionair onder het Cubaanse volk nog springlevend. Posters, borden en standbeelden herinneren nog volop aan hem en ook Fidel Castro zie je meer dan eens voorbijkomen.


Na een interessante tijd in Havana vervolgde ik mijn reis naar Viñales, een streek die bekend staat om de prachtige natuur en de rust die er heerst. In de vallei van Viñales heb je een panoramisch uitzicht op de omliggende natuur en zal je fotocamera beslist overuren draaien. Het is daarnaast de plaats van herkomst van de beste tabak ter wereld en dit maakt het dé locatie om je eigen Cubaanse sigaar te maken (en desgewenst uit te proberen)! Naast de tabak en de fraaie uitzichten is het een waar activiteitenparadijs: van avontuurlijke hike routes tot paardrijden en van een ongeëvenaard kopje koffie met een verhaal tot ziplinen. Het ziplinen was voor mij ook echt een van de activiteiten die je hier moet hebben gedaan. Tijdens het ziplinen heb je een prachtig uitzicht over de vallei, voel je je echt even zo vrij als een vogel en krijg je een heel ander beeld over de vallei.


Eerder in dit reisverhaal verwees ik al naar de niet altijd even luxe hotels van Cuba. Een populaire manier van overnachten is, misschien wel mede hierdoor, een ‘Casa Particular’. Bij een Casa Particular verblijf je bij een lokale bewoner in huis. Een beetje dus het Airbnb principe, alleen is het grote verschil dat de bewoners van het huis in Cuba gewoon thuis zijn tijdens je verblijf! Zelf heb ik er een aantal bezocht tijdens mijn reis en het heeft echt mijn verwachtingen overtroffen. Naast dat je een kijkje neemt in een echt Cubaans huis is het interessant om de lokale bevolking in hun eigen huis te leren kennen, hun eten te proeven en nog wat van de Spaanse taal op te pikken. De lokale bevolking heb ik ervaren als erg gastvrij, vriendelijk, prettig en behulpzaam.


Cubanen zijn een temperamentvol volk en dit uiten ze onder meer in hún dans: de salsa. Wat dus ook zeker niet mag ontbreken tijdens je rondreis door Cuba is een sfeervolle dansvoorstelling of beter nog: neem zélf een salsa les! Leer de basis stappen van Salsa Cubana en steel de show op de dansvloer bij een optreden van Buena Vista Social Club. Daarnaast zijn er veel locaties waar wordt gedanst en waar de Cubanen je graag helpen bij het leren van salsa dansen!


Ben je niet zo van het dansen en geef je de voorkeur aan het maken van een avontuurlijke wandeling? De Cubaanse natuur biedt uitkomst en leent zich perfect voor het maken van lange hikes. Topes de Collantes is een berggebied in het midden van Cuba nabij Trinidad waar je na een tocht van 7 kilometer door de groene natuur aankomt bij een 70 meter hoge waterval. Hier kun je in het frisse water bijkomen en afkoelen van je tocht. Naast het hiken naar de prachtige watervallen is dit ook de ideale locatie voor canyoning. Dit is een sport waarbij men de loop van een rivier door een klif volgt. Bereid je voor op wandelen, klimmen, springen, zwemmen en abseilen. Voor liefhebbers van avontuur en extreme sporten is dit the place to be!


Niet ver hiervandaan ligt de stad Trinidad, in mijn ogen de mooiste stad van Cuba en deze staat dan ook niet voor niks op de Unesco Werelderfgoedlijst. Maak een stadswandeling door de karakteristieke straatjes vol kinderkopjes, breng een bezoek aan de sierlijke kerk en ervaar de koloniale sfeer van de stad. Een ideale manier om Trinidad te verkennen is te paard, maar wandelend kan uiteraard ook gewoon. Een andere leuke tip is om hier een workshop cocktails maken te volgen.


Na een verblijf in de binnenlanden van Cuba zou je bijna vergeten dat je op een groot eiland zit. En om je bezoek aan de Caraïben compleet te maken, mag het strand natuurlijk niet ontbreken. De turquoise blauwe zee en witte zandstranden creëren de perfecte beach vibes. Er zijn verschillende locaties waar de omstandigheden meer dan paradijselijk zijn. Varadero is een van de fraaiste en bekendste badplaatsen van Cuba, maar zeker niet de enige! Er zijn veel stranden waar je je ogen uit kunt kijken en heerlijk kunt relaxen.


Staat Cuba op je bucketlist om ooit nog eens te bezoeken? Het land is momenteel nog erg puur en authentiek en nog altijd niet écht ontdekt door het grote publiek. Wil je Cuba dus in zijn volle socialistische glorie bewonderen? Dan is nú het moment om je reis naar Cuba te boeken!

 

 

 

Terug naar alle blogs -->

Travel World

Autoreis Authentiek Cuba

>9-daagse autoreis Cuba incl. Havana, Viñales, Trinidad en Varadero

Ga op ontdekkingstocht door het veelzijdige Cuba. In korte tijd maak je kennis met de natuur, cultuur en roerige geschiedenis van het land. De reis begint in het bruisende Havana, waar ronkende oldtimers en kleurrijke gebouwen vandaag de dag het stra…

Vanaf:1.925 p.p.
Travel World

Autoreis De hoogtepunten van Cuba

>14-daagse autoreis Cuba

Cuba, het land van de ronkende oldtimers, zwoele salsamuziek en dikke sigaren. Tijdens deze rondreis door Cuba zal je je telkens weer verbazen over de koloniale pracht en weelderige landschappen. Leer Havana kennen met zijn oldtimers, barokke kathedr…

Vanaf:2.195 p.p.
Travel World

Autoreis Het ritme van Cuba

>15-daagse autoreis Cuba

Reis terug in de tijd met een bezoek aan het swingende Cuba. Deze rondreis combineert een verblijf in historisch Havana met een avontuurlijke self-drive langs de natuurlijke en culturele hoogtepunten van Cuba. De reis begint en eindigt in Havana, waa…

Vanaf:2.275 p.p.
Travel World

Camperavontuur in Cuba

>17-daagse camperreis door Cuba

In voor een avontuurlijke camperreis? Ontdek de vele gezichten van dit swingende eiland met jouw eigen huis op wielen. Jouw reis begint in Havana, waar je samen met een gids door het oude centrum wandelt. Na het ophalen van de camper zet je koers naa…

Vanaf:2.825 p.p.
Travel World

Rondreis Kleurrijk Cuba

>12-daagse rondreis Cuba in internationaal gezelschap

De sfeer die Cuba ademt, is op geen andere plek te vinden. Beleef het kleurrijke Cuba tijdens deze bijzondere rondreis en laat je verrassen door schitterende landschappen, hagelwitte stranden en charmante steden waar zwoele salsaklanken je overal teg…

Vanaf:2.195 p.p.
Meer verhalen
18-12-2019

Sigaren, rum en oldtimers op Cuba

  • Cuba
  • Rondreis

Tijdens mijn rondreis door Mexico wilde ik graag meer zien en omdat Cuba om de hoek ligt, besloot ik dit Caraïbische eiland te bezoeken voor een weekje. Al snel bleek dat ik met slechts zeven dagen het eiland (en daarmee mezelf) flink tekort had geda…

Lees Meer
Travel World