Vragen? Mail ons!
Contact opnemen
menu
Travel World
Travel World

Een beregezellige ontmoeting: tips voor een ‘close encounter’

08-10-2021 Anke DerkxTravelworld reisspecialist
  • Canada
  • Autoreis
  • Rondreis
  • Privé reizen

In 2014 maakte ik mijn eerste reis naar Amerika. Dit was ook de eerste reis waarbij ik een beer tegen zou kunnen komen. Ik had me er vooraf nog niet echt in verdiept, maar liet me onderweg informeren over de do's & don'ts als je er eentje tegen zou komen. De foto's van beren die een geparkeerde auto binnen waren gedrongen om een achtergelaten banaan, wafel of andere lekkernij te bemachtigen, maakten zeker indruk. Tijdens de vele wandelingen grapten we vaak hoe leuk het zou zijn als er toen – weliswaar aan de andere kant van de rivier/canyon/hek - een beer in zicht zou komen. Uiteindelijk zagen we onze eerste beer vanuit de auto tussen de bomen. Naast een blijvende herinnering, hadden we alleen een boom met beren-kont op de foto kunnen krijgen.

De tweede mogelijkheid deed zich voor toen ik in 2016 een combinatiereis door Amerika en Canada maakte. We reden in Newfoundland toen we een groot beest langs de weg zagen staan in de verte en nog heel naïef dachten hoe toevallig het was een werkelijke Newfoundlander (hond) te zien op Newfoundland. Toen het beest de weg overstak, bleek dat dit een beer was en waren we te overdonderd en te laat om dit nog vast te leggen op de foto.

Enkele jaren later planden wij ter ere van het 40-jarig huwelijk van mijn ouders een reis naar Canada. In de voorbereiding op de reis liet mijn moeder me weten toch wat angst te hebben om een beer tegen te komen. Ik liet haar lachend weten dat ze zich absoluut geen zorgen hoefde te maken. Beren zagen en hoorden ons met hun scherpe zintuigen al veel eerder dan wij hen en zouden zich allang uit de voeten maken. Voor de zekerheid verdiepte ik me toen toch wat verder in het ‘hoe te handelen als je een beer ziet’ vraagstuk. Uit deze mini zoektocht kwam als extra informatie nog naar voren dat je vooral niet geruisloos in afgelegen gebieden moest lopen. Een belletje aan je rugzak of op zijn tijd wat harder praten is vaak al voldoende. Met deze gegevens probeerde ik mijn moeder verder gerust te stellen. Bovenal vertelde ik haar dat een beren-ontmoeting juist iets enorm gaafs is, zolang het maar niet op enkele meters afstand is en de beer geen slecht humeur heeft!

Gedurende de daadwerkelijke reis maakten wij in West-Canada heel wat wandelingen en kwamen hierbij over een groot aantal afgelegen paden. Tijdens het wandelen was er echter geen beer te zien. Vanuit de auto of vanaf de weg zagen wij daarentegen een veelvoud aan beren! Toch zou ons nog een echte beren-ontmoeting gegund zijn. Toen we in het watervallen paradijs van Wells Gray Provincial Park liepen, kwam een groep opgetogen wandelaars ons vertellen dat er verderop een beer gespot was. In al ons enthousiasme vergaten we zowat alles wat we hadden geleerd. We stoorden ons aan mensen die luidkeels zingend over het pad liepen (júist om die beer te laten weten dat ze er waren) en probeerden zelf zo zachtjes mogelijk te doen. Deze moeite loonde; we zagen de beer al snel op enkele tientallen meters van het pad tussen de bosjes struinen. Binnen enkele minuten stonden we met ongeveer 10 man op het paadje in stilte de beer te bewonderen en foto's en filmpjes te maken. Uiteraard op dat moment klonk achter ons in het bos een hard geluid (zul je altijd zien...!). De beer keek op en werd zich ineens bewust van de 10 poppetjes op het pad. Zichtbaar geïrriteerd kwam de beer op ons af. Alle mensen links en rechts van ons maakten zich respectievelijk links en rechts snel uit de voeten, alleen mijn broer en ik stonden nog midden in het blikveld van de beer op het pad. Gelukkig hield de beer het bij zijn (haar?) waarschuwende schijnaanval en konden we rustig weglopen (ik had gelezen langzaam achteruit – nooit je rug toekeren – weg te lopen, oogcontact te houden en intussen sussend te praten wat ik voor de zekerheid maar in het Engels deed zodat de beer het zou begrijpen). We kwamen met de schrik weg en konden er achteraf zowel om lachen als onszelf voor de kop slaan!

De volgende dag kochten we toch maar een berenbel: een groot uitgevallen kattenbel voor aan je rugzak zodat je, zelfs al zou je het willen, nooit stilletjes over het pad kunt lopen. Er werd nog gesproken over berenspray, maar dat werkt pas als de beer al veel dichterbij is dan je wenst. Die reis hebben we nog diverse beren gezien, maar nooit meer zo angstaanjagend dichtbij als die ene keer in Wells Gray.

Ik heb me nog diverse malen afgevraagd: ‘wat als?’. Als de beer zich wel dusdanig bedreigd had gevoeld, als er wellicht jonkies in de buurt waren die de beer wilde beschermen, als er daadwerkelijk een aanval had plaatsgevonden...Over de uitkomst(en) van deze mogelijke voorvallen en hoe te handelen doen verschillende verhalen de ronde:

- Sowieso nooit wegrennen; de beer ziet je dan juist als prooi en zal de achtervolging inzetten (en gezien zijn snelheid, je geheid inhalen).

- Je hoeft ook niet in een boom te klimmen, want dan komen ze gewoon achter je aan.

- Andere optie is om jezelf groot te maken en veel lawaai te maken; dit kan de beer afschrikken omdat hij denkt dat jij groter en sterker zou kunnen zijn.

- Jezelf ‘dood’ houden en in een balletje rollen ter bescherming; sommige beren verliezen dan de aandacht, maar voor de beer die zijn aandacht niet verliest, ben je een makkelijke prooi!

Afgaande op bovenstaande zaken geldt te allen tijde: voorkomen is beter dan genezen. Geniet dus vooral van je avontuur, maar houd het verantwoord en blijf je logische verstand gebruiken (ook wanneer de mogelijkheid zich plotseling voordoet er eentje van dichtbij te zien, al kan ik begrijpen dat je dit na mijn eigen actie van mij niet meer aanneemt haha).

Koop dus vooral een berenbelletje, blijf praten en houd altijd in je achterhoofd dat de beer waarschijnlijk banger is voor jou dan jij voor hem of haar. En mocht ik je nou echt heel bang hebben gemaakt; dan kan berenspray als extraatje nooit kwaad!

Tip: Bij Blue River – ongeveer tussen Welsh Gray Provincial Park en Jasper National Park in – kun je hele veilige berensafari's per jeep of boot boeken (op gepaste afstand)!

Travel World

Autoreis De Nationale Parken van West-Canada

>15-daagse autoreis door Canada

Geniet van de indrukwekkende natuur in de nationale parken van West-Canada. De reis begint in Vancouver, waar je twee nachten verblijft. Je kunt deze prachtig gelegen stad prima verkennen met de hop-on-hop-off trolley bus. Deze bus brengt je langs de…

Vanaf:2.195 p.p.
Travel World

Autoreis De hoogtepunten van West-Canada

>17-daagse autoreis door Canada

Een mooie kennismaking met West-Canada. Laat je meevoeren naar de mooiste plekjes en ontdek bijzondere natuurgebieden. Deze reis leidt je langs alle bekende hoogtepunten; van sfeervolle steden naar prachtige natuurgebieden, waaronder de beroemde nati…

Vanaf:2.525 p.p.
Travel World

Camperreis Western Canada Camper Tour

>23-daagse camperrondreis door Canada incl. overnachtingen op campings - vroegboekspecial

De variatie in landschappen in West-Canada is enorm: indrukwekkende fjorden, brede rivierdalen, langgerekte bergmeren en uitgestrekte bossen. Dit gebied is dan ook een eldorado voor wandelaars, kano- en kajakliefhebbers en voor vissers. Een minder be…

Vanaf:2.945 p.p.
Meer verhalen
15-08-2019

Verrassend: de natuurparken van Oost-Canada

  • Canada
  • Autoreis
  • Privé reizen

West-Canada staat bekend om haar prachtige natuur en parken rondom de Rocky Mountains, maar vlak ook Oost-Canada niet uit! Ondanks het feit dat het oosten van Canada tot hetzelfde land behoort als het westen, zijn beide gebieden niet met elkaar te ve…

Lees Meer
31-07-2019

Canada: dromen komen uit op de Icefields Parkway

  • Canada
  • Autoreis
  • Privé reizen

We rijden rustig over de Icefields Parkway als mijn vriendin plotseling enthousiast opveert: “Zag je dat? In de bosjes! Terug, terug, terug!” Met mijn beste stuurmanskunsten zet ik de auto aan de kant en vervolgens in zijn achteruit. “Sneller…sneller…

Lees Meer
Travel World